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鳄鱼的眼泪可以用来治疗干眼吗?

时间:2021-01-12人气: 作者: WOW

鳄鱼的眼泪可以用来治疗干眼吗?



编者按:视觉对于大多数动物的生存至关重要,而眼泪为眼睛提供了重要的保护作用——第一道防线。一项最新的研究首次探索分析了鸟类和爬行动物眼泪的成分,并将之与人类眼泪进行了比较。研究结果提供了有关泪液演变的研究线索,以及进行更好的眼部治疗的潜在新策略。

鳄鱼的眼泪可以用来治疗干眼吗?(图1)

有关“鳄鱼的眼泪”的传说大家都不陌生:当鳄鱼吃东西的时候,要流眼泪。那么,为什么鳄鱼会留下伤心的眼泪呢?

以前人们以为鳄鱼流泪是因为吃猎物感到愧疚伤心,人们还以为它怀有慈悲之心。而经过科学研究发现,其实鳄鱼根本就不是伤心,而是在润滑自己的眼睛,维持微环境的平衡。

当鳄鱼猎杀到动物时,把猎物吃掉,它们身体里的盐分会增加,所以鳄鱼就靠流眼泪来把这些盐分排出,使自己身体里的盐分保持在一个稳定的浓度。这是鳄鱼从千百万年以来进化的结果,所以鳄鱼进食时会流下眼泪,并不是因为伤心,而是因为生存不得已而为之。另一方面即是为了润滑自己的眼睛,当鳄鱼潜入水中时,鳄鱼眼中的瞬膜就闭上,既可看清水下的情况,又可保护眼睛;当鳄鱼在陆地上时,瞬膜就被用来滋润眼睛,而这就需要用到眼泪来润滑。

鳄鱼的眼泪可以用来治疗干眼吗?(图2)

那么,其他动物进食的时候也会流眼泪吗?人类吃东西的时候为什么不会流眼泪呢?这是怎样的一个演变过程呢?兽医科学前沿杂志 Frontiers in Veterinary Science 最近发表了一项新研究表明,鸟类和爬行动物的眼泪与我们人类的眼泪成分没有什么不同,但是存在一些晶体结构等方面的差异,这些差异可以为人类和动物提供更好的眼科治疗方法,并为不同物种的眼泪进化提供线索。

该论文的第一作者巴西萨尔瓦多巴伊亚联邦大学的Arianne教授介绍道:“探索在不同的物种和不同的环境条件下,眼泪如何能够维持眼表稳态具有重要意义,这对于研究物种进化和环境适应过程至关重要,对于探索发现眼科药物的新分子也具有启发作用。”

眼泪在维持各种物种的健康视力方面起着重要的作用。但是到目前为止,研究人员只研究了少数哺乳动物的眼泪,包括人,狗,马,猴子和骆驼。为了更全面地了解眼泪如何在其他物种中起作用。Arianne P. Oriá教授和她的合作者现在已将7种鸟类和爬行动物添加到此列表中。

Arianne P. Oriá教授解释道,“尽管鸟类和爬行动物的泪腺结构不同,但它们可产生眼泪,但眼泪的某些成分(如电解质)的浓度与人类所发现的浓度相似。不同物种的眼泪所含的晶体结构以不同的方式组织起来,从而保证了其眼睛的健康并与相应的各种生存环境保持平衡。”

Arianne P. Oriá教授和她的合作者与动物保护中心,野生动物护理中心和商业饲养员的兽医们一起从健康的圈养动物中收集眼泪样品。该研究仅限于作为宠物饲养或一部分作为保护工作的动物,研究人员将收集眼泪作为动物正常身体检查工作的一部分。

鸟类和爬行动物眼泪中电解质成分和结晶模式的比较

收集来自凯门鳄(Caiman latirostris),路边鹰(Rupornis magnirostris),蓝黄金刚鹦鹉(Ara ararauna),谷仓猫头鹰(Tyto alba),青绿色亚马逊(Amazona aestiva),Log海龟(Caretta caretta),红脚乌龟(Chelonoidis carbonaria)的眼泪。所有图片来源:Arianne P.Oriá

鳄鱼的眼泪可以用来治疗干眼吗?(图3)

鳄鱼的眼泪可以用来治疗干眼吗?(图4)

该研究中的动物包括金刚鹦鹉、鹰、猫头鹰和某种鹦鹉,以及乌龟、凯门鳄和海龟。为了进行比较,作者还从10位健康的人类志愿者那里收集了眼泪。

通过观察眼泪的成分,作者发现,尽管鸟类和爬行动物眼泪的电解质浓度略高,但所有眼泪类型均包含相似量的电解质,例如钠和氯化物。猫头鹰和海龟的眼泪也显示出较高水平的尿素和蛋白质。

在测量了眼泪的成分后,作者还研究了眼泪干燥后形成的晶体。尽管不同的物种具有相似的泪液成分,但令人惊讶的是晶体显示出更多的变化。海龟和凯门鳄的眼泪晶体特别独特,可能是适应其水生环境的。研究人员可以使用这种结晶模式来发现某些类型的眼疾以及眼泪类型之间的其他变异。

泪液研究仍仅反映了少数物种,并且该研究仅限于圈养动物。但是,未来对其他物种的研究可能会继续扩大我们对眼泪类型的理解,也有助于为动物和人类提供更好的治疗方法。

Arianne P. Oriá教授补充道:“这些研究有助于了解不同物种关于泪液分泌和成分等在进化和环境适应过程中的演变,以及对不同物种的保护作用。”

小结

不同物种的眼泪成分、泪液晶体结构等的研究,有助于探索物种进化过程中泪腺和泪液分泌等的演变,并可为泪液相关疾病,如干眼症等的诊疗带来新的治疗策略,我们拭目以待。


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