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科莫多巨蜥的唾液有毒?靠毒液捕猎?科莫多巨蜥的迷与思!

时间:2021-01-12人气: 作者: WOW

科莫多巨蜥的唾液有毒?靠毒液捕猎?科莫多巨蜥的迷与思! 



科莫多龙是一种可激发恐惧和带有神秘色彩的生物,它具备了一部出色的怪兽电影的所有特征:仅在罕见的热带岛屿上发现其身影,健壮四肢、牙齿锋利、自带天然“锁子甲(鳞片)”,用不寻常的手段杀死猎物等等。

科莫多巨蜥的唾液有毒?靠毒液捕猎?科莫多巨蜥的迷与思!(图1)

科莫多龙是一种古老的爬行动物,于1亿多年前出现在地球上。但直到1910年,荷兰水手才首次发现科莫多龙的存在。在此之前,西方仅通过龙蜥蜴传闻来知道它,而且传闻这种蜥蜴可以喷火,长度甚至可达7米等等。但实际上,科莫多龙的最大体长不超过3米,成年平均体重为70公斤,而且也不会喷火。

科莫多巨蜥的唾液有毒?靠毒液捕猎?科莫多巨蜥的迷与思!(图2)

后来在很多资料上可看到,科莫多龙唾液(口水)有毒,含有数百万种细菌和潜在的致命混合物,被誉为动物界的“细菌杀手”,据说以前还有科学家拿他的口水研究想拿来当生化武器。而在网络上也有关于“科莫多龙毒杀猎物、嗜血、杀人如麻”等等传闻......然而,事实好像不是如此。

01 地球现存世界上最大的蜥蜴!

在印度尼西亚东南部的4个火山岛中可以找到科莫多龙的踪影,分别是弗洛勒斯岛、吉利莫坦岛、科莫多岛、林卡岛(原本帕达尔岛也有科莫多龙,但现已灭绝)。最大个体可达3米,体重接近100公斤。它们生活在崎岖不平的地形中,栖息范围从海滩到森林、再到山脊。

科莫多巨蜥的唾液有毒?靠毒液捕猎?科莫多巨蜥的迷与思!(图3)

科莫多龙是印度尼西亚岛屿生态系统的顶级掠食者,几乎吃任何一种肉,包括活体动物和腐肉,例如鬣鹿(Rusa timorensis)、马来野猪(Sus scrofa vittatus)、水牛、山羊、猕猴以及小型哺乳类和爬行类动物等等,偶尔会攻击人类。某种程度上,科莫多龙更喜欢进食腐肉,但有时也有会躲在植被中并伏击受害者,以捕获活的猎物。事实上,科莫多龙在自然环境中没有天敌。

科莫多巨蜥的唾液有毒?靠毒液捕猎?科莫多巨蜥的迷与思!(图4)

在身体软、硬件方面,科莫多龙具有良好的视力和听力,但主要依靠其敏锐的嗅觉来发现潜在的猎物(可闻到4公里远处的猎物)。而且科莫多龙还拥有长长的黄色、分叉的舌头和锋利的锯齿状牙齿。奔跑时,时速可达18公里/小时。

02 科莫多龙的唾液有毒吗?

在动物园的文字介绍以及纪录片的解说词会看到如此描述:科莫多龙在捕猎时,只要在猎物的腿部或腹部咬上一口,猎物就会因为伤口感染在两三天内死亡,最后科莫多龙凭借敏锐的嗅觉循着死亡猎物的气味前来进食。这是什么原理呢?几十年来,许多科学家一直推测科莫多龙用致命的细菌感染猎物,而这些细菌生活在科莫多龙牙齿上的腐肉中,“细菌杀手”的称号由此而来。

科莫多巨蜥的唾液有毒?靠毒液捕猎?科莫多巨蜥的迷与思!(图5)

其实这个理论是来自上世纪80年代一个人的著作,作者好像是动物学家沃尔特·奥芬伯格(Walter Auffenberg),结果这个理论得到了很多学者的认同。他们都认同科莫多龙没有当场杀死猎物,而是跟在咬伤猎物的后面,直至其死于病菌感染,堪称最省事的狩猎策略。

但在2013年的一项研究证实,科莫多龙虽常吃腐肉,但非常注重进食后的口腔卫生,那条长舌头会在饭后进行精心清洁。而且科莫多龙的口腔环境和其他大型食肉动物口腔内滋生的细菌并无多大差别,都只是普通细菌。所以“细菌杀手”之说就无从谈起了。

科莫多巨蜥的唾液有毒?靠毒液捕猎?科莫多巨蜥的迷与思!(图6)

更重要的是,科莫多龙在啪啪和进食、争夺配偶时经常相互撕咬出现伤口。如果它们的唾液有那么多致命病菌的话,那被同伴咬伤也会出现伤亡才对,然而没有出现类似的死亡案例。

科莫多巨蜥的唾液有毒?靠毒液捕猎?科莫多巨蜥的迷与思!(图7)

至于科莫多龙嗜血、杀人如麻一说更是以讹传讹了。数据显示,近30年来,遭到科莫多龙攻击致死的人数只有16人,其中不乏有盗猎者。如果去过岛上旅游的话,成年的科莫多龙对当地人的靠近毫不在意,由此可见科莫多龙不是一种爱惹是生非或攻击性强的动物。而对当地岛民而言,科莫多龙的存在的缺点可能就是迫使他们将墓地修得更牢固或者埋得更深而已。

03 科莫多龙有毒吗?

虽然过去许多科学家认为,科莫多龙的唾液与细菌结合是杀死猎物的主要方式,不过也有些人对这个说法持怀疑态度。根据2006年,墨尔本大学的生物学家布莱恩·弗莱(Bryan Fry)和同事的一项研究表明,科莫多龙像其他有毒蜥蜴一样,在它们的嘴中分泌有毒蛋白质,因此它们的唾液在某种程度上是有毒的。

科莫多巨蜥的唾液有毒?靠毒液捕猎?科莫多巨蜥的迷与思!(图8)

在其研究中,他将一只老鼠悬挂在动物园圈养的科莫多龙头上,令科莫多龙“垂涎三尺”,然后他在下方用试管收集了科莫多龙的唾液。但在检验时,在唾液中未发现有毒蛋白。后来在2009年一次意外导致动物园的大部分科莫多龙死亡,弗莱团队被允许从死亡的科莫多龙中解剖下颚组织,并保存两只死亡科莫多龙的头部。结果发现,在科莫多龙的下颌发现了一对毒腺,毒腺分泌的毒蛋白属于血液型毒素,类似蛇毒,具有降低血压、抗凝血、麻痹肌肉的作用。

那发现的毒腺能否说明科莫多龙捕猎是靠放毒呢?其实不然。

科莫多龙的毒液和毒蛇的毒液不一样,如果说把毒蛇比喻为唐门中用毒的行家,那科莫多龙就是刚入唐门的菜鸟了。理论上,一条成年科莫多龙至少可以分泌30mg毒液,只需一半就能将一只80斤的鹿毒死。但目前没有任何证据表明科莫多龙的毒液会影响猎物,或者在被咬期间会大量分泌毒液

科莫多巨蜥的唾液有毒?靠毒液捕猎?科莫多巨蜥的迷与思!(图9)

科莫多龙在捕猎真正的“主力”还是它那锯齿状的牙齿。科莫多龙的头颅骨很轻,因此无法像鳄鱼一样产生强大的咬合力或咬住猎物不放。取而代之的是,利用强壮的颈部和肩部肌肉配合锋利的锯齿状牙齿对猎物进行攻击,尽可能造成大面积的撕裂伤。一旦猎物失去反抗能力,弯曲且大的利齿可轻松将猎物撕碎。比如科莫多龙在捕食鹿、山羊、野猪时,大部分都是在半小时内结束战斗和吞食干净。

科莫多巨蜥的唾液有毒?靠毒液捕猎?科莫多巨蜥的迷与思!(图10)

科莫多巨蜥的唾液有毒?靠毒液捕猎?科莫多巨蜥的迷与思!(图11)

如果攻击像水牛这样的大型动物时,确实会出现科莫多龙咬伤后尾随的现象。但是它在尾随时,并非等待水牛体内的毒素发作,只是不想放弃这个猎物而已。同时即使猎物逃走后死亡,也会存在猎物被同伴抢走的可能,这对于耗费能量跟踪猎物最后却是一场空的蜥蜴来说,不符合它们“节能”的生存之道。

科学家之所以这么认为,主要是水牛经常泡在肮脏的泥水坑,如果伤口血流不止,就很容易被病菌感染。加上科莫多龙毒液的抗凝血作用,导致水牛失血过多死亡。不过科莫多龙的毒液会增加水牛血流不止的几率吗?可能有,可能也没有,科学家至今没有定论。

综上所述,科莫多龙嘴里有毒腺并分泌毒液,但捕食大型动物时,毒液只是在辅助(有时也可忽略),真正的主力还是靠“锯齿”。科莫多龙:好牙口,吃嘛嘛香呀!


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