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猫的起源:家猫的祖先是什么动物

时间:2019-12-19人气: 作者: 311

猫的起源:家猫的祖先是什么动物


猫的起源:家猫的祖先是什么动物


你是否觉得你的猫咪是世界上独一无二的呢?其实,它只是约5亿只家猫大家族中的成员之一。除了有这么多的"近亲"外,你的乖猫眯还有35个不同野生品种的"远亲",如獅子、老虎和豹等等,它们都属于猫科动物。


猫科动物是生活在陆地上食肉动物中的高级狩猎者,这些食肉动物都起源于6500万年前的白垩纪晚期。



猫的起源:家猫的祖先是什么动物


猫的始祖是与恐龙同时存在而又目睹恐龙灭绝的初期晡乳类动物,它们体型小、鼻子长,以昆虫为食。后裔分为三支:一支至今看来仍像初期的晡乳类动物,如在古巴和海地发现的沟齿鼠,就是形似大象的长鼻子晡乳类动物;另一支演变成温和的食草动物;第三支进化成以虫和食草性同类动物为生的古肉齿类动物,它们是地球上最早的食肉晡乳类动物。


古肉齿类动物,身体长、四肢短,脚上有爪,在上下鄂有44颗强而有力的牙齿,其中有33颗日齿、3颗切齿、1颗犬齿和7颗磨齿。当时这些古肉齿类动物的大脑并不发达,捕猎时,效率呈不高,却也能存活下来。


古肉齿类动物大量进化成更可怕的食肉动物,有的如獅子一般大。但是到了6000万年前的始新世末期,大多数古肉齿类动物的分支逐渐衰落。到1200万年前的上新世初期,它们已全都灭绝了。


猫的起源:家猫的祖先是什么动物


但是,在古肉齿类动物灭绝之前,它的最早的成员之一——小古猫,已进化成最重要的动物。据研究报告显示,现代所有陆栖食肉动物都起源于小古猫。这种动物体型小,居住在森林里,脑部比古肉齿类动物发达,有40颗牙齿,在它的臼齿中,有4颗形状进化成特别适合撕肉的裂齿。由于食物来源稀少,动物之间存在着弱肉强食的竞争,捕食效率较高的小古猫在大自然的残酷竞争中占据了优势,从而加快了肉齿类动物的灭绝。


随着时间的推移,小古猫又演化出许多动物,小熊猫类是最早的种类之一。它们外表似灵猫,同时又具有猫的特征。直到1200万年前的上新世时期;开始出现极似真正猫科动物的动物,它们逐渐失去了灵猫的特征。这些动物中,有的犬齿变得相当大。剑齿虎和獅子可能就是由这类动物演变来的。这些动物遍布欧洲、、美洲,它们靠这种发达的牙齿猎食草食动物的尸体腐肉,或咬死如大象和犀牛这种厚皮动物为食。过了600万年以后,在更新世初期,


世界各地已到处遍布猫科动物,例如分布在欧洲、森林中的獅子、山猫、巨型猎狗。在50万年前的更新世中期和晚期,穴居獅子和豹子遍及整个欧洲,同时中国也发现了巨大的老虎,美洲虎更是遍布北美洲。在整个欧洲几乎都能找到体型较小的猫科动物,如鬓猫和马特里野猫。


更新世中期消失的马特里野猫,很可能就是现代小野猫的直接袓先。现代小野猫的一支森林野猫,大约出现于距今60万或90万年前,并很快地遍布欧、亚、非三洲,并且发展成^洲野猫和沙漠猫。古生物学家认为,家猫的祖先是非洲野猫,还有人认为丛林猫也可能是家猫的祖先。但是从古埃及猫公墓里挖掘出来的猫头颅来看,大多属于非洲野猫型,只有少数为丛林猫型,这说明家猫是从非洲野猫驯化来的。


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